元宇宙教會的神學探索與反思 (未定稿)

本文是作者撰寫中的一篇元宇宙發展策略論文中的選段, 未作修改的初稿。歡迎大家提意見,使我有所提高。

第二階段的問題探索

什麼是元宇宙?元宇宙是一個平行於實體的數碼空間,在這空間內,人類可以創造、嵌入,連結及沈浸於其中,享有個別及共同的社交、工作生活、娛樂、購物、遊戲、活動、創造、協作、學習、教導、訓練、分享及逃避生命的虛擬世界空間。元宇宙已然存在,亦並非受限於2D、3D數碼空間,是一個勢不可擋將實體空間、距離與物種的非物質化的空間。[1]

元宇宙的本質是什麼?  元宇宙開始時是一個網上遊戲、慢慢被開發成為社交、工作、購物、地產發展、旅遊體驗、數碼設計、3D、機械學習、教育學習、活動、娛樂及康體生活空間。其本質是藉去中心化區塊鏈、非同質化代幣(NFT) 形成新的數碼經濟生活體系、轉化實體世界。

元宇宙由什麼組成? 元宇宙世界由以下七層面聯合建構而成。(1)基礎建設是使用5G Wifi 6.0 無線傳輸網絡,雲端技術(Cloud),及圖像處理蕊片(Graphics Processing Unit) ,(2)利用智能眼鏡,聲控,腦控。化身圖像(Avatar)成為人類與多維數碼空間交接媒介,(3)運用雲端計算、人工智能、機器學留程式、區塊鏈技術、達成去中心化活動、(4)使3D 虛擬實景(VR)、增強實境 (AR)、混合實境 (MR) 的圖像呈現人眼前,(5)使人從而沈浸在設計者的程序,商業環境,及虛擬資產市場中,(6)體驗社交、廣告、互動,(7) 給人類一種新的社交、娛樂、購物及遊戲新生活體驗。

元宇宙如何影響世界及行業運作模式? 元宇宙正在侵佔及巔覆實體世界運作。在過去30年時間,網上遊戲已發展成為一個1650億美元的市場。Roblox 借元宇宙概念上市集資。面書改名 Meta,宣告把全球客戶由虛擬社交平台帶入元宇宙平台。圖像硬件公司英偉達Nvidia, 谷歌、蘋果、騰迅、微遠以及全世界科技公司都借元宇宙概念集資發展產品,數碼藝術作品以天價成交。元宇宙公司在建構中、元宇宙內學習、會議、音樂會、旅遊、設計遊戲、屯地、人工智能玩偶、機械人、實境建設、新的遊戲在建構中。

香港人最需要的房產,假如有一天青年人可以在虛擬世界中擁有數千呎豪宅,香港的房屋正能維持現在天價嗎?還需要實體寫字樓嗎?還需要實體裝修嗎?假如年青人在虛擬世界可以一齊敬拜、守餐、受浸、還有人參加實體教會嗎? 元宇宙能將不同地域時空在元宇宙虛擬實境世界中相交、開會、討論、決策,還需要長程飛行嗎?還需要實體會議嗎?

有何因素支持/不支持教會元宇宙發展?  隨着科技公司及團財全力開發,市場締造者的協同努力,元宇宙將會更普及、更生活化、更被人接受。疫情下所有實體經體及宗教活動停擺,數碼經濟會逐漸侵入及取替實體經濟及市場,已成為不可抗逆的時代潮流。

建設元宇宙教會並不需要如添置堂址般鉅額投資、元宇宙教會投資可由租金中節省收回。[2] 台灣已出現義務協助教會元宇宙化的合作團體[3]。青年人的新鮮感、對科接受度快,較易接受這「去中心化」的新生事物。

但另一方面,元宇宙教會亦會衍生新的令人擔憂問題。科技未完全成熟、宗派既有的神學傳統,例如聖餐變質説、禮儀教會的崇拜禮儀,教會的文化、傳統、及領導作風,均與去中心化的思維有衝突。虛擬貨投機、市場交易、道德操守、法律管制缺口、網絡世界更易受執政掌權者監控等等,都會成為傳統主流教會不能和不會參與及推動元宇宙教會的因素。

第二階段的神學反省

聖經的權威  聖經指向末世基督再來。 聖經沒有指出由科技帶動的世界是否聖經中預言的末世,但聖經卻清楚指出神全知全能 (創17:1;賽31:4;林後6:18;啟1:8);神當日臨在西乃山(出19:11;19:20) ;臨在人身上(申28:24)、也臨在神的國(太16:28);聖靈臨在門徒身上(徒1:8;14:11);也住在人心裡(羅7:9;11;林前3:16;林後6:16);凡遵守神命令的、亦住在神裡面 (約一 3:24; 4:12) 。故此,有只夠理由相信,人與神的相處和空間,並不能因元宇宙而隔絕。

MetaVerse 這個字是由希臘文 Meta (μετὰ) 和 Universe 兩個字合成的。在希臘文, Meta 這個字是一個填置詞,表示「在當中」(in the midst of) 或「之後」(After)。

  • Rev 1:19  所以你要把所看見的,和現在的事,並將來 (Meta)   此後,我觀看,見天上有門開了。我初次聽見好像吹號的聲音,對我說:「你上到這裡來,我要將以後必成的事指示你。」必成的事,都寫出來。 γράψον οὖν ἃ εἶδες καὶ ἃ εἰσὶν καὶ ἃ μέλλει γενέσθαι μετὰ ταῦτα. (Rev. 1:19 BGT)
  • Rev 4:1  此後 (Meta),我觀看,見天上有門開了。我初次聽見好像吹號的聲音,對我說:「你上到這裡來,我要將以後 (Meta) 必成的事指示你。」Μετὰ ταῦτα εἶδον, καὶ ἰδοὺ θύρα ἠνεῳγμένη ἐν τῷ οὐρανῷ, καὶ ἡ φωνὴ ἡ πρώτη ἣν ἤκουσα ὡς σάλπιγγος λαλούσης μετ᾽ ἐμοῦ λέγων·ἀνάβα ὧδε, καὶ δείξω σοι ἃ δεῖ γενέσθαι μετὰ ταῦτα. (Rev. 4:1 BGT)
  • Rev 7:1  此後 (Meta) ,我看見四位天使站在地的四角,執掌地上四方的風,叫風不吹在地上、海上,和樹上。Μετὰ τοῦτο εἶδον τέσσαρας ἀγγέλους ἑστῶτας ἐπὶ τὰς τέσσαρας γωνίας τῆς γῆς, κρατοῦντας τοὺς τέσσαρας ἀνέμους τῆς γῆς ἵνα μὴ πνέῃἄνεμος ἐπὶ τῆς γῆς μήτε ἐπὶ τῆς θαλάσσης μήτε ἐπὶ πᾶν δένδρον. (Rev. 7:1 BGT)

聖經預言的將來的天地,會不會以數碼的形式出現在這個世界上呢?

電力、飛機、無線電通訊、電視機、計算機、手機、相機、數碼化相機、數碼化影像、數碼化聲音,人工智能人物,都是本世紀一百年之內發生的事。這些發明改變了人的生活,人與人的關係,人與上帝的關係。 三十年前的教會教導信徒不要去看電影,因為電影腐化人的思想。廿年前,教會抗拒祟拜中引入電子音樂、電結他、打鼓,流行音樂。時而世易,教會慢慢接受了科技與潮流。元宇宙,又會不會是一種新的數碼形式存在的宇宙世界,改變了人和自己,人和他人,人和群體、人和上帝的關係,而會被教會所接受呢呢?

教會的傳統  教會不同宗派各有不同傳統、架構及規範。在聖餐禮中,天主教的變質說、信義宗的真實臨在說、浸信宗的象徵說、靈恩教會的靈化說。浸信會傳統浸禮必須全身浸在水中;不接受嬰兒受浸,有些宗派則接受灑水禮及嬰兒受浸。這些傳統各有神學背境和對聖經不同理解的支持,在元宇宙空間世界中不相匹配。

       聖餐禮:浸信宗的象徵説聖餐是為了紀念主,故此在實體及虛擬數碼世界中數聖餐,當人拆醒自己的罪,早餐紀念主的時候,也可以共同經歷嘅神聖的時光。變質説、臨在說的宗派教會可能對元宇宙內基督和聖靈的臨在較難理解或接受。

水禮:水禮象徵著信徒全然信任和全然依靠主耶穌基督, 並且承諾順服於祂,也表明與所有聖徒的聯合(以弗所書2:19),即是,全地上每個國度每個信徒,在基督裡成為一體(加拉太書3:27-28)。在我們受洗之前,我們必須相信我們是罪人,需要救贖(羅馬書3:23)。我們也必須相信基督為洗清我們的罪在十架上受死,之後 祂被埋葬,最後復活來確保我們能進天國(哥林多前書15:1-4)。當我們轉向耶穌,求祂赦免我們的罪並且 成為我們的救贖主,依靠聖靈的力量我們得以重生。我們永恆的救贖有了保證,我們此身向死而開始為基督而活(彼得前書1:3-5)。

VRChurch Baptism

水禮並非得救的前提。基督徒應該為著對我主耶穌的順服和愛而受洗(約翰福音14:15)。浸沒在水中的洗禮是遵循聖經的受洗,因為它像徵著基督的死亡,埋葬和復活。

在元宇宙的水禮是在數碼世界中以化身圖像代表自己完成,但聖靈如臨在,受水禮之人在心靈和肉體上接受及水禮的各項前設,滿足水禮認罪、接受耶穌做救主、基督的死亡,埋葬和復活,那又有何理據説水禮是無效呢? (上圖是VRChurch在元宇宙中舉行的一次浸禮。[4]

去中心化  元宇宙「去中心化」的思維,是否會成為各宗派和教會改革和接受元宇宙的阻力呢?其中一位與會者説「去中心化」和「中心化」是兩種勢力的角力。年青人要去中心化、教會認為教會掌握屬靈權柄,信徒要順服,這是過去年青人自傳統教會中流失去外語教會的原因之一。 [5] 近日新興使命群體、微教會鼓吹平信徒領袖帶領、彼此牧養作為元宇宙教會模式,讓年散在元宇宙教會內發揮更大創意,會不會是一個上路模式呢?

神學的反思

教會的神學   聖經中初期教會與現代教會在組織、架構、管理、和功能都太不相同。初期耶路撒冷教會是家庭式教會、凡物共用、週五黃昏後守安息日。安提阿教會、加拉太教會、哥林多教會、以弗所教會是使徒保羅宣教設立的外邦人的教會。四世紀以來,初期教會在逼迫下以簡單架構由草根被逼迫階層組成。

君士坦丁後設立的羅馬教會、和後來改教運動後成立的更正教教會,都是「中心化」教會,教會變為堂會,堂會發展成超大型三、四千人以上的大教會,以福音及事工為主。

近年倡議的有機教會、微教會、簡約教會、使命教會重伸教會的使命是宣教不是事工、是門訓不是團契、是彰顯基督而不是服事會眾、是差派進入城市邊緣人群中宣教而不是內聚娛樂會眾、是快速網絡型發展而不堂會建築物為

基礎的發展。[6] 疫情下教會停擺、全世界基督徒批量移徙、科技突破人的地域局限、提供接觸交流新平台、會不會是上主心意要教會重新審視現有架構和發展模式呢?

化身 (Avatar): 詩篇提到 「我的肺腑是你所造的.我在母腹中、你已覆庇我」。 (詩139:13);「我在暗中受造、在地的深處被聯絡、那時、我的形體並不向你隱藏」。 (詩139:15) 「我未成形的體質、你的眼早已看見了.你所定的日子、我尚未度一日、〔或作我被造的肢體尚未有其一〕你都寫在你的冊上了」。 (詩139:16)

人的身體在聖經中包含成形和未成形的體質和一個未來的形體 (林前 15:35-40 )。[7] 這形體是否可以用一個圖像化身來代表呢?人在地上亦有不同的身份、是人子、人父、人夫、老闆、員工等等代表自己。在元宇宙內人的不同化身,只要是真實的代表,以人真實的關係存在,這化身是否可以代表這人的身體與群體存在呢?

新的宗派  元宇宙要教會發展,是否需要有成立新的宗派,有新的神學理解,回應世代神的心意呢?最新的元宇宙神學,是否能釋放目前傳統教會的瓶頸,楊未得之民在身的平台上與神相遇呢?

新的文化  元宇宙要教會發展,是否需要有新的領導文化、傳福音、宣教、管理策略呢?會需要怎樣的領導風格、奉獻方式呢?有機構在網上發起成立一個眾籌支付虛擬貨幣 NFT 的去中心化的宣教基金 Mission DAO (Decentralised Autonomous Organisation) 以支援地上及元宇宙宣教工作,這會不全成為新籌款奉獻的方法呢?

理智的分析

不可抗力的潮流  元宇宙發展將會是一項不可抗逆的潮流。基督教在Web 2.0的世代已經輸給魔鬼,輸給遊戲,輸給賭博網站,我們在Web 3.0還要輸下去嗎?

失去一代人  我們對新一代,掌握資訊科技,應用資訊科技,他們的學習模式,結交模式,都已經全然接受科技了。他們對靈性的追求,和我們一樣殷切。 我們不追上去,與他們同行是要失去這一代人嗎?

大笨象跳舞  我們知道要大中派,大家會,大組織、大企業專營是很困難的。所以元宇宙教會的發展,會不會是小型使命群體,三五十人組成,作先行者,以實驗計劃推動呢?

成本效益  在目前科技水平下,建設元宇宙教會並不需要如房地產買地、NFT 市場買虛提貨幣、或如置業堂址般大量資金的投入,吸引一群青年人,或提供給職場中不能返教會的基督圈外之羊,是一個契機嗎?

不起步的禍端  持觀望態度有何禍端呢?青年人不能在元宇宙內親迎神、或會投入魔鬼陣形、變得貪婪、狂傲、拜金。當人在工作中習慣元宇宙生活會感覺教會離群落後、不能滿足靈性需求、教會的教導陳腔,對人的生命造就無建樹,甚至離棄教會。

第二階段的總結和回應

基於第二階段的牧養循環及神學反省的探討,元宇宙教會作為未來教會發展的重要策略、急不容緩,可能是新型教會、新的神學、新的教會神學、新的教會文化、新的教會管治的契機。教會領袖需要集結智慧力量、禱告尋求聖靈啟示,踏出勇敢智慧的一步。

回應元宇宙教會挑戰的第四、五、六有元宇宙教會的定位、發展方向、教會職能推廣,作者作出以下大膽假設和初步結論,並繼續推敲此初步結論,以致尋求總結出一幀元宇宙發展的定位、神學願境藍圖,以作第二階段的回應及第三階段牧養循環行動的探索。

第二階段結束下元宇宙教會發展初步規劃藍圖的體會總結  

目標對象: 元宇宙教會需要接觸那些宇海內未得之民(The Unreached),已離開教會 (The Unchurched)、不能參加教會的信徒(The De-churched) 。初期他仍包括:熱衷科技及遊戲的青少年人,職場中智識份子、有能力、對科技有興趣之企業東主和員工、包括使命管商的企業人群。他們將會是先行者  

運作形式:元宇宙教會不是只為一種潮流科技的應用和實錢;元宇宙教會不是用來取替實體教會的功能和運作;元宇宙教會不是給信徒不同的化身以宣洩情慾;元宇宙教會內應以突破目前第二代教會的局限和傳統為目的,以新皮袋盛載舊酒的形式存在;  

信徒關係: 元宇宙教會應給元宇宙內的信徒更緊密,更能建立起教會門徒的連系  

聖靈權能:元宇宙教會內的信徒要更能經歷聖靈的同在,以致教會能彰顯聖靈的權能,使基督的名被認識和傳頌;  

與神關係:元宇宙教會的信徒應更真實的與上帝連繫, 以心靈和真理敬拜和禱告。  

[1]  Jon Radoff, Building the MetaVerse, http://buildingthemetaversedeck2-210603143622.pdf

[2]  假設元宇宙眼罩一個$3,500。一百個,$35萬,容納100人的會址可能月租$5萬元,7個月回本,一年已值回投資。

[3]  誠心呈美 CYCY 機構,為什麼要在元宇宙傳福音 https://youtu.be/cmmzgdNMl4U 及〈元宇宙〉基要真理/真的有神嗎?https://youtu.be/Tfd2LW0xxzY

[4]  在VRChurch舉行的一次浸禮 https://youtu.be/8xk6LGe2sBQ

[5] 施力高(John Snelgrove),香港青年人從本地教會到國際教會的轉移,時代論壇,2018年10月18日,https://christiantimes.org.hk/Common/Reader/News/ShowNews.jsp?Nid=155960&Pid=104&Version=0&Cid=2053

[6]  Cole, Neil. Church 3.0: Upgrades for the Future of the Church. San Francisco: Jossey-Bass, 2010.

[7]  林前 15:35-40  或有人問:「死人怎樣復活,帶著什麼身體來呢?」  (36)  無知的人哪,你所種的,若不死就不能生。  (37)  並且你所種的不是那將來的形體,不過是子粒,即如麥子,或是別樣的穀。  (38)  但神隨自己的意思給他一個形體,並叫各等子粒各有自己的形體。  (39)  凡肉體各有不同:人是一樣,獸又是一樣,鳥又是一樣,魚又是一樣。  (40)  有天上的形體,也有地上的形體;但天上形體的榮光是一樣,地上形體的榮光又是一樣。

作者: 周志堅 Augustine Chow

周志堅博士 是一名有夢想、有活力、以專業保險代理為業的雙職傳道人。他立志推動職場事工,職場牧養關顧。 他是香港十大傑出青年,歷任國際性頂級銀行及保險公司保險高層管理。 Dr. Augustine Chow is a vision-driven dual-roles minister in the marketplace in Hong Kong. He is committed to advocating marketplace chaplaincy ministries. He was honored as An Outstanding Young Person of Hong Kong. He was a senior executive in one of the world’s top-notched banking and insurance companies.

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